Uniek Werelderfgoed

Waarom de Waddenzee werelderfgoed is!

Werelderfgoed. Weet u wat dat is? Dat is een landschap of bouwwerk dat zoveel landschappelijke of culturele waarde bezit dat er alles aan gedaan moet worden om het te behouden, zodat iedereen er van kan blijven genieten.

Het startpunt van het Werelderfgoed: De Razende Bol

Het startpunt van het Werelderfgoed: De Razende Bol

En omdat dat dus niet zomaar wat is, word je het ook niet zomaar, Werelderfgoed. Daar moet een hele commissie van Unicef over vergaderen en uiteindelijk moeten 21 landen het er over eens worden. Er zijn er inmddels iets meer dan duizend, Werelderfgoederen. De piramides in Egypte natuurlijk, maar ook het Rode Plein in Moskou, de Dom van Aken, de Chinese Muur en de beelden op Paaseiland staan op de lijst. De grachtengordel van Amsterdam, droogmakerij De Beemster en de molens van Kinderdijk. En de Waddenzee. En dat is eigenlijk heel bijzonder. Er zijn parken in Afrika en Amerika die vele malen groter zijn, maar de Waddenzee is wel het enige Werelderfgoed dat zich in drie landen bevindt. Het strekt zich immers over ruim 500 kilometer uit, van Texel tot Esbjerg. Er zijn dan ook heel wat trilaterale vergaderingen aan vooraf gegaan voor de nominatie voor het Werelderfgoedschap rond was.

Luchtfoto Waddenzee

Luchtfoto Waddenzee

 

Alweer bijna 8 jaar geleden

Maar goed, op 26 juni 2009 kwam onze eigen Waddenzee dus als nummer 1314 op de lijst van Unesco. En mochten we het hele gebied, van kust tot kust, Werelderfgoed noemen. En toch had het maar weinig gescheeld of die hele Waddenzee was er niet meer geweest. In onze niet-aflatende pogingen om land uit zee te winnen, zijn er meerdere plannen geweest om de hele zaak maar droog te leggen. Het liep uiteindelijk steeds weer stuk op de kosten, want een polder van dat formaat kost natuurlijk wel wat. Het laatste plan was om de Waddenzee te gebruiken voor de aanleg van een intercontinentaal vliegveld. Dat zou de steeds toenemende druk op Schiphol en Amsterdam moeten wegnemen. Het plan ging uiteindelijk niet door, maar was wel de directe aanleiding tot de oprichting van de Vereniging tot Behoud van de Waddenzee. En nu? Nu zijn we trots op onze bak met prut, zoals een vooraanstaand wetenschapper het Wad eens liefkozend noemde.

Geen borden en hekken

Lekker tot je middel in de prut ...

Lekker tot je middel in de prut …

Gelukkig mogen we er nog op varen en er in zwemmen en naar pieren steken in de wadbodem. Kleinschalig historisch medegebruik hebben we dat genoemd. Dat betekent dat we niet met borden en hekken worden tegengehouden zodra we de dijk over zijn. Althans niet wat Unesco betreft. Dat de gemeente, Rijkswaterstaat en Natuurmonumenten daar wel eens anders over denken, is natuurlijk een heel ander verhaal. Zij hebben hun eigen historisch medegebruik.

Voor op je bucket list

Dat neemt niet weg dat er geen mooier gezicht is dan de zon die opkomt boven de Waddenzee. Vooral niet als het laag water is en de drooggevallen wadplaten en de geulen vol zitten met vogels die naar voedsel zoeken. Rondkijkend vanaf de dijk bij Prins Hendrik (het hotel, niet de polder), kun je bij helder weer Terschelling zien liggen, met de Brandaris daar fier bovenuit. En verderop de Afsluitdijk met het monument en Wieringen, hiervandaan echt nog een Waddeneiland. In de verte vaart een boot en onderaan de dijk staat een man pieren te steken.

Moet je eigenlijk een keer gedaan hebben: Droogvallen op het Wad

Moet je eigenlijk een keer gedaan hebben: Droogvallen op het Wad

En dat kunt u bij ons allemaal nog voor het ontbijt zien en ervaren. De dijk ligt binnen loopafstand en bij terugkomst liggen de versgebakken broodjes al op u te wachten. En zeg nu eerlijk, welk hotel heeft dat? En precies daarom hebben we het tegenwoordig op de website van Prins Hendrik staan: Werelderfgoed Waddenzee.

Waddenzee Werelderfgoed, om trots op te zijn!

Bouke Weber